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Ubuntu, mas atractivo a la vista y mas fácil de usar

Las alternativas para Sistema Operativo de Computadora personal (que según vaticinan algunos desaparecerán, yo digo que no) son muy claras ahora en este 2012. La eterna lucha por ofrecer la mejor opción al usuario de computadora ha hecho que en este momento haya Sistemas que combinen el acceso a la nube, con el almacenamiento y la rapidez de las arquitectura personal.
Como sabemos estos Sistemas de Pago como Windows y Mac OSX se preocupan por esto y en el precio de sus Licencias de Uso nos dejan ver cuanto es que nos quieren seguir consintiendo por las mejoras entregadas. Es en este contexto donde uno de los Sistemas Operativos Libres (tanto para pago como para descarga) basado en Debian como es Ubuntu tambien ha dado de que hablar en voz del creador de la empresa que le dio vida, Mark Shuttleworth que ha dicho que Ubuntu va  ser tan atractivo como Mac OSX. La realidad es que no esta mintiendo, porque poco a poco se ha hecho atractivo a la vista y eso es mucho que decir si lo comparamos con las primeras versiones del 2004 y 2005.
Ubuntu ha madurado mucho y su funcionamiento es optimo, por supuesto como ya he dicho sin necesidad de hacer algún pago monetario, ni tener piratería en computadora y mucho menos tener instalado un antivirus que le reste recursos a nuestro equipo computacional.
Las palabras de Mark Shuttleworth pueden resulta risibles para muchos de sus detractores, pero creo que no esta tan lejos de lograr su objetivo, porque para el 2013 se prevee que Ubuntu estará instalado en el 5% de las computadoras que se vendan. Este visionario del Software Libre cumple su palabra poco a poco, es por eso que les recomiendo que traten de ver estas alternativas libres, porque cada día nos están sorprendiendo mas con los cambios tan fantásticos y la integración con la nube que también hacen estos sistemas, todo de manera libre y listo para descargar, instalar y usar, así de fácil. Sino saben habremos muchos que con gusto les ayudaremos. La pagina es www.ubuntu.com
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«Desventajas» del Software Libre

Las llamadas desventajas del Software Libre en General realmente las podemos ver como oportunidades para afianzar este tipo de filosofía no solo en la Administración Publica, sino también en las empresas y en nuestro uso personal. Por supuesto que se necesita un poco de conocimiento para hacerlo en lo personal, pero si nuestros piensos son adaptarlo en el Gobierno y en nuestra empresa, lo mas recomendable es contratar a Ingenieros que tengan conocimientos amplios de estas tecnologías de ultima generación.

  1. La curva de aprendizaje es mayor. Si ponemos a dos señoras que nunca han tocado una computadora, probablemente tardaran lo mismo en aprender a usar software propietario por ejemplo de Windows, que software libre como Ubuntu; pero si antes los usuarios ya usaron software propietario generalmente tarda mas en aprender a usar un software libre. Así que lo recomendable es ayudar al usuario a adaptarse al Software Libre desde el principio.
  2. El software libre no tiene garantía proveniente del autor: Esto es, que el autor del software libera el código y el programa tal y como el lo termina de programar, la gran ventajad este supuesto, es que podemos hacernos expertos en el uso y adaptación del programa liberado.
  3. Se necesita dedicar recursos a la reparación de errores. Sin embargo en el software propietario es imposible reparar errores, hay que esperar a que saquen a la venta otra versión, asi que el equipo que se haga cargo de estos errores ya tiene la experiencia para compartirla con el autor del software.
  4. No existen compañías únicas que respalden toda la tecnología: Pero para eso estan las empresas locales que estan a la espera del soporte de este software.
  5. Las interfaces gráficas de usuario (GUI) y la multimedia apenas se están estabilizando. Aunque hay un numero cada vez mayor de usuarios que aseguran que las interfaces gráficas mas populares en el software libre (KDE, GNOME) son ya lo suficientemente estables para el uso cotidiano y lo suficientemente amigables para los nuevo en este tipo de Sistemas Operativos.
  6. La mayoría de la configuración de hardware no es intuitiva. Se requieren conocimientos previos acerca del funcionamiento del sistema operativo y fundamentos del equipo a conectar para lograr un funcionamiento adecuado. Sin embargo la documentación referente a la configuración del hardware es tan explicita y detallada que permite al usuario neófito profundizar en el conocimiento de su hardware en muy pocas horas y una vez teniendo ese conocimiento la configuración se vuelve trivial.
  7. La diversidad de distribuciones, métodos de empaquetamiento, licencias de uso, pueden crear confusión en cierto numero de personas. Hay quienes ven esto como una fortaleza porque se pueden encontrar desde distribuciones especializadas en sistemas embebidos con muchas limitantes de almacenamiento y dispositivos periféricos de uso especializado hasta distribuciones optimizadas para su uso en servidores de alto rendimiento con varios procesadores y gran capacidad de almacenamiento; pasando por las distribuciones diseñadas para su uso en computadoras de escritorio y entre las cuales se encuentran las diseñadas para el usuario neófito que son muy fáciles de instalar y utilizar y las diseñadas para el usuario avanzado con todas las herramientas necesarias para explotar el software libre en todo su potencial. Cabe notar que la posibilidad de crear distribuciones completamente a la medida para atacar situaciones muy especificas es una ventaja que muy pocas marcas de software propietario pueden ofrecer y que Microsoft ha sido completamente incapaz de hacer.

Como ven, realmente no son desventajas, son oportunidades para que las empresas locales puedan crecer y afianzar este tipo de conocimiento. En Administración Publica es la oportunidad para tener un equipo de expertos para subsanar software propio y por supuesto para bajar costos con esta filosofía que no vende licenciamiento.

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Ventajas del Software Libre en la Administración Publica

La semana pasada enumeraba las ventajas de tener Software Libre en la Administración Publica, las mas importantes son:

  1. Fomento de la industria local: Cuando se desarrolla o se utilizan productos de Software Libre se tienen que tener proveedores de preferencia cercanos o comunidades dentro de la misma Ciudad para que se de soporte a los productos o a los desarrollos dentro de las oficinas de Gobierno, por medio de los proyectos que se tienen vigentes. El gasto en Licencias va a dar totalmente a los fabricantes de productos, lo que hace que la empresa privada se posiciones económicamente, lo cual no es del todo malo, pero no necesariamente estamos ayudando a que las empresas locales puedan crecer y por supuesto ser competitivas.
  2. Independencia de proveedor y competencia en el mercado: La realidad es que cualquier empresa del sector privado necesita tener una gran variedad en cuando a los proveedores para que la competencia haga bajas el precio de los productos o servicios requeridos. El Software Propietario no beneficia este tipo de competencia, aun cuando haya muchos intermediarios la realidad es que solo existe un fabricante final, que es el que realmente se esta llevando las ganancias. El Software Libre promueve la sana competencia entre diversos proveedores, aunado a que en la administración publica existen reglas muy claras para poder conformar un padrón de proveedores confiable, ademas de permitir la planificación consciente de el tipo de producto o servicio que se va a adquirir.
  3. Flexibilidad y adaptación a las necesidades exacta: La adaptación de un Software es muy importante en cualquier administración, con el Software Libre es mucho mas fácil este tipo de practicas, dada la flexibilidad que existe en los estándares de desarrollo y en los lenguajes de programación. Si necesitamos una nueva versión con determinado cambio. Modificar un software propietario requiere muchos pasos y tiempo que puede hacer que la necesidad especifica llegue a convertirse en un problema muy grande, porque para hacer una modificación se necesita que su fabricante este de acuerdo y tiene que pasar los filtros de planeacion y alcance para que pueda autorizarse, ya que logra autorizarse el cambio se necesita invertir mas dinero para por fin comprar el nuevo cambio. Con el Software Libre libramos la espera y es cuestión de poner a trabajar al equipo de tecnologías, que por supuesto es especialista en tecnologías de Software libre.
  4. Adopción más fácil de estándares abierto: La naturaleza del Software Libre hace que los estándares de archivos sean abiertos, lo que hace que soluciones con la misma filosofía puedan ser desarrollados o utilizados fácilmente. En el software privado es muy difícil que los archivos credos puedan ser utilizados fuera del mismo software, por lo tanto para copiar archivos de lectura o ejecución, debemos de comprar mas licencias y asi ejecutar o leer los mismos en computadoras ajenas a la original.
  5. Escrutinio público de seguridad: Para la administración pública poder garantizar realmente que sus sistemas hacen sólo lo que está previsto que hagan, es un requisito fundamental. En algunos países que ya adoptaron este tipo de Software, esto es un requisito legal. Normalmente en este tipo de sistemas se manejan datos personales, los cuales deben de tener la garantía de protección (como datos fiscales, penales, electorales, etc.). Difícilmente en una aplicación propietaria, sin el código fuente disponible, se puede asegurar que efectivamente dicho sistema maneja los datos con la ética necesaria.
  6. Disponibilidad del Software a largo plazo: Los datos que se mantienen en las oficinas de gobierno y los sistemas que los manejan, deben de estar disponibles durante muchas decenas de años. Es muy difícil que un software privativo este disponible pasando esos largos periodos de tiempo, este software cambia constantemente. En cambio, el software libre, puede desarrollarse en el momento que se necesite para poder hacer uso de los archivos en cuestión, sin necesidad de acudir a un fabricante que quizá desapareció o ya no migro a nuevas plataformas por no creerlo necesario.
  7. Impacto más allá del uso por parte de la administración: Los sistemas promovidos por el gobierno a veces también son utilizados por muchos otros sectores de la sociedad. Es por eso que cualquier desarrollo con Software Libre y con dinero publico que interesa a la misma sociedad puede distribuirse para las tareas informáticas de terceros que incluyen las mejoras utilizadas por la misma oficina de gobierno.

Por estas razones es mucho mas fácil pensar en que la administración publica se pueda ver beneficiada en respecto al uso y practicas basadas en Software Libre, una opción que puede ser una razón de bajar costos y utilización correcta de recursos públicos en tareas que beneficien a la ciudadanía. La siguiente semana hablare de las «desventajas» que se le ven a este tipo de Software, que en realidad se convierten en áreas de oportunidades para la Industria Local de IT.

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Software Libre como promesa de campaña

Ahora que comienza la carrera por los puestos gubernamentales no estaría nada mal escuchar a los contendientes que prometan un impulso al Software Libre dentro del Poder Ejecutivo y cumplirlo de manera paulatina; también a los aspirantes a un curul dentro del Congreso de la Unión el hecho de empujar políticas publicas en el mismo respecto o el uso en las oficinas de las mismas Cámaras Legislativas.

Hasta ahora no he escuchado que alguno de los candidatos lo trate de impulsar como el mismo Barack Obama lo hizo cuando buscaba por primera vez la Presidencia de los Estados Unidos, cosa que cumplió al migrar la pagina Web de la casa blanca a LAMP, e incluso en la misma casa blanca ahora se utiliza Software Libre en Ofimática.

De la misma manera en la ciudad de Munich, Alemania se congratulan de haber dado este paso para comenzar un largo proceso de migración hacia Linux en 2006, a una distribución basada en Debian bautizada Limux. Aunque reconocen que en un principio  fue difícil la implementación, el Municipio afirmó hoy estar muy contento con el cambio, ya que se ahorraron bastante dinero de su presupuesto de tecnología ahora que todo se encuentra en funcionamiento.

Según especialistas, la cifra ahorrada hasta ahora seria alrededor de 4 millones de Euros por no tener que pagar licencias, que en este Municipio sumaban 15.000 licencias de Office (LibreOffice) y 7.500 licencias de Windows (LiMux). Aunado a que el equipo computacional no se tuvo que actualizar, puesto que LiMux soporto perfectamente el hardware existente.

Lo mas rescatable de este cambio, lo comento el alcalde de la Munich, Christian Ude, reportó que la cifra de errores de sistema reportados bajó de 70 a 46 al mes. A fines del año pasado, 9.000 de los 14.000 equipos usados por el Municipio de Munich usaba LiMux.

En México se trato de dar este mismo ejemplo, pero no acaba de funcionar la migración definitiva, ya sea por falta de interés de las autoridades, por las mismas disputas políticas de siempre o por los acuerdos en campañas con las grandes empresas software, como lo demostró Vicente Fox en su sexenio.

Gobierno GDF/Linux fue un proyecto desarrollado por la Subdirección de Informática de la Delegación Tlalpan en 2005, como una aportación al fortalecimiento del proceso de migración hacia software libre. El resultado fue un Sistema Operativo GNU/Linux modular y personalizado para el Gobierno del Distrito Federal basado en Fedora, inédito en la Administración Pública a nivel Nacional, pero ya no han dado noticias el respecto, todo parece indicar que la Administración actual lo borro del mapa.

Ejemplos mundiales podemos mostrar muchos, pero lo trascendente seria que los candidatos actuales vean la tecnología como forma de impulsar proyectos nacionales y no como un discurso mas o negocio para cuando ocupen su lugar en la Administración Publica.

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20 años de Linux

Un 26 de Agosto pero de 1991, vio a la luz un mensaje que cambiaría la historia de los Sistemas Operativos en el mundo. En aquel entonces un estudiante universitario Finlandes llamado Linus Benedict Torvalds escribía este texto en el grupo de noticias del sistema Minix llamado «comp.os.minix»:
Hola a todos los que estáis ahí fuera usando minix –

Estoy desarrollando un sistema operativo (libre) (sólo por hobby, no será grande y profesional como gnu) para clónicos de los AT 386(486). Esta idea está madurando desde abril, y ahora está comenzando a estar lista. Me gustaría recibir cualquier comentario en cosas que a la gente le gustan y no le gustan de minix, ya que mi sistema operativo se parece a él un poco (misma disposición física del sistema de ficheros (por razones prácticas) entre otras cosas).

Ya he trasladado bash(1.08) y gcc(1.40), y parece que las cosas funcionan. Esto implica que podría tener algo práctico en pocos meses, y me gustaría saber qué características le gustarían más a la gente tener. Será bienvenida cualquier sugerencia, pero no prometo que las implementaré todas ellas 🙂

Linus (torv…@kruuna.helsinki.fi)

PD: Sí – está libre de cualquier código minix, y tiene un sistema de ficheros multi-hilo. NO es portable (usa el cambio de tareas del 386, etc) y probablemente nunca soporte otra cosa que no sean los discos duros de los AT, es todo lo que tengo 🙁
Minix es un sistema operativo realizado por el Profesor Andrew S. Tanenbaum con fines académicos y que hasta ahora se sigue utilizando con el mismo fin. Linus lo utilizo para comenzar un proyecto que hasta nuestro días ha seguido creciendo y se ha convertido en un Kernel confiable, seguro y sobretodo en crecimiento continuo.
Linux es un kernel que se ha distinguido por estar continuamente instalado en servidores de todo tipo a nivel mundial, y en los últimos 10 años ha dado el salto y se ha ido consolidando en las computadoras personales de las personas que han creído en la libertad y en la mejora continua del software libre.
Como podemos imaginar, Linux es kernel que junto a varias herramientas y librerías gráficas es el Sistema Operativo GNU/Linux que es competencia directa de Microsoft Windows, solo que el primero sin licenciamiento ni pagos pagos para poder gozar de el. Este sistema también se ha visto inmiscuido en posicionamientos de puristas, políticos y personas que no creen en la libertad o ni siquiera lo pueden concebir.
Linux ahora tiene miles de «sabores» entre los que destacan Debian, Open SUSE, Fedora, Ubuntu, Slackware, Red-Hat, Linux Mint, Android, CentOS, WebOS y demás que no por no mencionarlos, no merecen un respeto.
Después de todo 20 años han pasado y este mensaje que solo fue un intento por involucrar las computadoras personales al mundo de Linux, hizo historia y algunos disfrutamos de este sistema en el que los recursos de la computadora se utilizan de una manera muy diferente a los de paga.
Aquí hay algunas curiosidades de Linux:
  • En diciembre de 2009 IBM anunció un nuevo sistema Mainframe diseñado para trabajar con Linux.
  • Los sistemas basados en Linux se encuentran en 446 de los 500 supercomputadores más potentes del mundo.
  • El 95% de los servidores que se utilizan en los estudios de Hollywood para las películas de animación está instalado Linux.
  • El primer largometraje de éxito producido en servidores Linux fue Titanic en 1997.
  • James Cameron también eligió servidores con Linux para producir la película Avatar.
  • Los servidores de Google corren bajo Linux.
  • Google ha contribuido en el 1,1% del código del actual kernel de Linux
  • Sistemas operativos como Palm WebOS, Google Android, Nokia Maemo o Samsung Bada están desarrollados en base al kernel de Linux.
  • En 2009, las diferentes variantes de Linux consiguieron una cuota de mercado en servidores del 33,8% frente al 7,3% de los sistemas de Microsoft.
  • La primera distribución comercial de Linux fue Yggdrasil, lanzada en 1992 en formato Live-CD (no es necesaria la instalación del sistema, sino que se ejecuta directamente desde un CD).
  • Red Hat fue una de las primeras distribuciones comerciales de Linux en calar hondo en la empresa.
  • Ubuntu fue la primera “distro” en ser ofrecida por un fabricante OEM (Dell) preinstalada en las computadoras reduciendo costos para el usuario final.
  • El estado Indio de Kerala desarrolló una Ley que obligaba a todas sus escuelas y universidades a ejecutar Linux en sus computadoras.
  • Algo parecido ocurrió en Brasil, donde se primaba el uso de Linux en el PC por encima de otros sistemas operativos comerciales.
  • En 2009, este país sudamericano desplegó la mayor infraestructura de thin-clients con Linux hasta la fecha, con más de 350.000 equipos.
Felicidades Linus, 20 años son pocos para el gran futuro que le espera a tu iniciativa.
TecnoTip: Se estima que en un entorno de desarrollo comercial el código fuente de Linux costaría alrededor de los 7.300 millones de dólares.