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Ventajas del Software Libre en la Administración Publica

La semana pasada enumeraba las ventajas de tener Software Libre en la Administración Publica, las mas importantes son:

  1. Fomento de la industria local: Cuando se desarrolla o se utilizan productos de Software Libre se tienen que tener proveedores de preferencia cercanos o comunidades dentro de la misma Ciudad para que se de soporte a los productos o a los desarrollos dentro de las oficinas de Gobierno, por medio de los proyectos que se tienen vigentes. El gasto en Licencias va a dar totalmente a los fabricantes de productos, lo que hace que la empresa privada se posiciones económicamente, lo cual no es del todo malo, pero no necesariamente estamos ayudando a que las empresas locales puedan crecer y por supuesto ser competitivas.
  2. Independencia de proveedor y competencia en el mercado: La realidad es que cualquier empresa del sector privado necesita tener una gran variedad en cuando a los proveedores para que la competencia haga bajas el precio de los productos o servicios requeridos. El Software Propietario no beneficia este tipo de competencia, aun cuando haya muchos intermediarios la realidad es que solo existe un fabricante final, que es el que realmente se esta llevando las ganancias. El Software Libre promueve la sana competencia entre diversos proveedores, aunado a que en la administración publica existen reglas muy claras para poder conformar un padrón de proveedores confiable, ademas de permitir la planificación consciente de el tipo de producto o servicio que se va a adquirir.
  3. Flexibilidad y adaptación a las necesidades exacta: La adaptación de un Software es muy importante en cualquier administración, con el Software Libre es mucho mas fácil este tipo de practicas, dada la flexibilidad que existe en los estándares de desarrollo y en los lenguajes de programación. Si necesitamos una nueva versión con determinado cambio. Modificar un software propietario requiere muchos pasos y tiempo que puede hacer que la necesidad especifica llegue a convertirse en un problema muy grande, porque para hacer una modificación se necesita que su fabricante este de acuerdo y tiene que pasar los filtros de planeacion y alcance para que pueda autorizarse, ya que logra autorizarse el cambio se necesita invertir mas dinero para por fin comprar el nuevo cambio. Con el Software Libre libramos la espera y es cuestión de poner a trabajar al equipo de tecnologías, que por supuesto es especialista en tecnologías de Software libre.
  4. Adopción más fácil de estándares abierto: La naturaleza del Software Libre hace que los estándares de archivos sean abiertos, lo que hace que soluciones con la misma filosofía puedan ser desarrollados o utilizados fácilmente. En el software privado es muy difícil que los archivos credos puedan ser utilizados fuera del mismo software, por lo tanto para copiar archivos de lectura o ejecución, debemos de comprar mas licencias y asi ejecutar o leer los mismos en computadoras ajenas a la original.
  5. Escrutinio público de seguridad: Para la administración pública poder garantizar realmente que sus sistemas hacen sólo lo que está previsto que hagan, es un requisito fundamental. En algunos países que ya adoptaron este tipo de Software, esto es un requisito legal. Normalmente en este tipo de sistemas se manejan datos personales, los cuales deben de tener la garantía de protección (como datos fiscales, penales, electorales, etc.). Difícilmente en una aplicación propietaria, sin el código fuente disponible, se puede asegurar que efectivamente dicho sistema maneja los datos con la ética necesaria.
  6. Disponibilidad del Software a largo plazo: Los datos que se mantienen en las oficinas de gobierno y los sistemas que los manejan, deben de estar disponibles durante muchas decenas de años. Es muy difícil que un software privativo este disponible pasando esos largos periodos de tiempo, este software cambia constantemente. En cambio, el software libre, puede desarrollarse en el momento que se necesite para poder hacer uso de los archivos en cuestión, sin necesidad de acudir a un fabricante que quizá desapareció o ya no migro a nuevas plataformas por no creerlo necesario.
  7. Impacto más allá del uso por parte de la administración: Los sistemas promovidos por el gobierno a veces también son utilizados por muchos otros sectores de la sociedad. Es por eso que cualquier desarrollo con Software Libre y con dinero publico que interesa a la misma sociedad puede distribuirse para las tareas informáticas de terceros que incluyen las mejoras utilizadas por la misma oficina de gobierno.

Por estas razones es mucho mas fácil pensar en que la administración publica se pueda ver beneficiada en respecto al uso y practicas basadas en Software Libre, una opción que puede ser una razón de bajar costos y utilización correcta de recursos públicos en tareas que beneficien a la ciudadanía. La siguiente semana hablare de las «desventajas» que se le ven a este tipo de Software, que en realidad se convierten en áreas de oportunidades para la Industria Local de IT.

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Software Libre como promesa de campaña

Ahora que comienza la carrera por los puestos gubernamentales no estaría nada mal escuchar a los contendientes que prometan un impulso al Software Libre dentro del Poder Ejecutivo y cumplirlo de manera paulatina; también a los aspirantes a un curul dentro del Congreso de la Unión el hecho de empujar políticas publicas en el mismo respecto o el uso en las oficinas de las mismas Cámaras Legislativas.

Hasta ahora no he escuchado que alguno de los candidatos lo trate de impulsar como el mismo Barack Obama lo hizo cuando buscaba por primera vez la Presidencia de los Estados Unidos, cosa que cumplió al migrar la pagina Web de la casa blanca a LAMP, e incluso en la misma casa blanca ahora se utiliza Software Libre en Ofimática.

De la misma manera en la ciudad de Munich, Alemania se congratulan de haber dado este paso para comenzar un largo proceso de migración hacia Linux en 2006, a una distribución basada en Debian bautizada Limux. Aunque reconocen que en un principio  fue difícil la implementación, el Municipio afirmó hoy estar muy contento con el cambio, ya que se ahorraron bastante dinero de su presupuesto de tecnología ahora que todo se encuentra en funcionamiento.

Según especialistas, la cifra ahorrada hasta ahora seria alrededor de 4 millones de Euros por no tener que pagar licencias, que en este Municipio sumaban 15.000 licencias de Office (LibreOffice) y 7.500 licencias de Windows (LiMux). Aunado a que el equipo computacional no se tuvo que actualizar, puesto que LiMux soporto perfectamente el hardware existente.

Lo mas rescatable de este cambio, lo comento el alcalde de la Munich, Christian Ude, reportó que la cifra de errores de sistema reportados bajó de 70 a 46 al mes. A fines del año pasado, 9.000 de los 14.000 equipos usados por el Municipio de Munich usaba LiMux.

En México se trato de dar este mismo ejemplo, pero no acaba de funcionar la migración definitiva, ya sea por falta de interés de las autoridades, por las mismas disputas políticas de siempre o por los acuerdos en campañas con las grandes empresas software, como lo demostró Vicente Fox en su sexenio.

Gobierno GDF/Linux fue un proyecto desarrollado por la Subdirección de Informática de la Delegación Tlalpan en 2005, como una aportación al fortalecimiento del proceso de migración hacia software libre. El resultado fue un Sistema Operativo GNU/Linux modular y personalizado para el Gobierno del Distrito Federal basado en Fedora, inédito en la Administración Pública a nivel Nacional, pero ya no han dado noticias el respecto, todo parece indicar que la Administración actual lo borro del mapa.

Ejemplos mundiales podemos mostrar muchos, pero lo trascendente seria que los candidatos actuales vean la tecnología como forma de impulsar proyectos nacionales y no como un discurso mas o negocio para cuando ocupen su lugar en la Administración Publica.

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WebOS, bienvenido al Código Abierto

HP anuncio este 9 de Diciembre en un comunicado de prensa y en su blog oficial, se libera a la comunidad de Software Libre el Sistema Operativo WebOS basado en Linux, original de Palm, empresa que fue adquirida en el 2010 por la cantidad de 1,200 millones de dolares por el mismo HP. Este anuncio resulta sorpresivo porque se preveía que HP vendiera el sistema a varias empresas que levantaron la mano para hacerse de el, como Amazon y Oracle.
El sistema operativo no resulto realmente lo que esperaba HP para hacer frente a Sistemas avanzados  como Android o el mismo sistema de Apple para Iphones o Ipad. Ahora HP, como mencione contribuye de una manera importante al Open Source para hacer llegar el Sistema a esta comunidad, donde se regirá bajo los siguientes supuestos que la misma empresa propone en su comunicado.
  • El objetivo del proyecto es acelerar el desarrollo abierto de la plataforma WebOS.
  • HP sera un participante activo e inversor en el proyecto.
  • Un buen Gobierno, transparente e inclusivo para evitar la fragmentación del Sistema.
  • El Software sera proveído como Código Abierto totalmente puro.
Esta iniciativa me recuerda a la que tomo Netscape al leer el libro de Eric S. Raymond «La Catedral y el Bazar», liberaron el codigo de su navegador, lo que dio inicio a otros proyectos exitosos como Mozilla Firefox. Esto demuestra que el liberar código fuente a la comunidad puede ser de gran utilidad para acrecentar y enriquecer los proyectos ya iniciados.
Existen varias preguntas, la primera cabe en este caso y ronda alrededor de si no es demasiado tarde la liberación de este Sistema Operativo para Celulares y Tabletas, dado que el mercado esta casi cubierto con Sistemas como Android, Mac, Windows CE y demás. Aunque llega para hacer una sana competencia, veremos que tal lo toma la comunidad y las productoras de telefonía y tabletas. La segunda pregunta es bajo que Licencia sera liberado el Sistema Operativo WebOS, es de suma importancia para los efectos jurídicos de la comunidad, de los desarrolladores y del mismo Sistema Operativo. Una tercer pregunta que queda al aire es respecto a las comunidades que se formen alrededor de este Sistema e iniciativa, aunque HP propone un solo Gobierno, es un hecho que al ser Software Libre o Código Abierto queda a la expectativa y a decisión de la misma comunidad. Y una ultima pregunta es quien controlara el Framework de desarrollo, aunque todo parece que sera el mismo HP, esperemos las respuestas.
Por lo pronto son excelentes noticias, veamos si el software puede ser probado no solo en tabletas o celulares, sino tambien en Netbooks, es lo que esperamos para que sea aceptado este Sistema Operativo que cuando se dio a conocer causo revuelo, ahora tiene un gran reto y es retomar su segundo aire.
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Software Libre, el presente de las comunicaciones unificadas con Elastix

El jueves y viernes pasados estuve en el D.F. donde tuve el agrado de asistir a un excelente evento llamado Elastix World 2011 organizado para que la comunidad de este producto Open Source se diera cita y estar al día en lo que a comunicaciones unificadas se refiere. Este evento, causo una grata impresión entre todas las personas que asistimos, dado que los temas que se desarrollaron resultaban de suma trascendencia para nuestras empresas.

Descubrimos que el Software Libre ha avanzado de una manera exhorbitante y sobretodo que es un camino correcto, software para que el usuario final pueda adquirir en un solo producto, chat, fax, telefonía, video y otras tantas ventajas desarrolladas a través de las herramientas que componen este software de ultima generación.

Lo trascendente del caso (y se hizo muchas veces énfasis) es que la comunidad que compone Elastix (nombre del producto) es una comunidad que ha hecho crecer poco a poco este sistema y lo ha hecho de una forma desinteresada en beneficio del usuario final, al que realmente le benefician todas las mejoras que se hacen a través de, todo el software de código abierto, no solamente este.

Hubo diversas opiniones desde el punto de vita tecnológico, personas de México, Australia, Ecuador, China, Argentina. España, convivimos durante estos dos días en el que el conocimiento de Linux y el mismo Elastix era el tema del momento, al final, despedidas y la promesa del Elastix World en el 2012.

La reflexión que quiero compartir es que siempre que se trate de Software Libre o de Software de Código Abierto es para poder aprender y poder compartir conocimiento que no se estanca, que fluye y que hace que se enriquezca nuestro conocimiento en pos de atender al usuario final, que es, como dije anteriormente, el que realmente goza o evalúa nuestra manera de hacer software y a través de nuestros servicios como profesionales.

Necesitamos mas eventos de este tipo no solo en México D.F., también Guadalajara, Monterrey y demás ciudades en la República, para hacer entender que el Software Libre en México es una buena opción como política publica, y por supuesto para las personas en busca de buenas herramientas y tecnología de ultima generación; Elastix al final de cuentas es un producto, uno de tanto que la comunidad del Open Source a nivel mundial tiene a disposición del usuario final, ¿que falta? que el mismo usuario conozca estas herramientas, y para eso necesitamos no solo de un grupo de entusiastas, sino medios de comunicación, autoridades gubernamentales y por supuesto apoyos para expandir este conocimiento que ya pertenece a la humanidad.

Tecnotip: Elastix es una herramienta de Software Libre compuesta de por lo menos 10 productos como Asterisk, Hylafax Server, OpenFire, VTiger, PHP, Apache, MySQL, Xajax, FOP, DAHDI, Linux; también liberados a cualquier persona.

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La licencia GPL

La GNU General Public License (Licencia Pública General) o GNU GPL, es una licencia que escribió  la Free Software Foundation (Fundación de Software Libre) en 1989, y está orientada principalmente a proteger la distribución, modificación y uso de software libre. Esta licencia actualmente se encuentra en la versión 3, la versión 2 ha sido la mas utilizada y la versión 1 se conoció muy poco tiempo. El gran propósito es declarar que el software que se publica bajo esta licencia es software libre y ademas busca protegerlo de intentos de apropiación que restrinjan esas libertades a los usuarios.
A partir de esta licencia han surgido otras que bien podrían llamarse «hermanas» de la GPL, como la licencia de documentación libre de GNU (GFDL), la Open Audio License, para trabajos musicales. Ademas de otras menos restrictivas, como la MGPL, o la LGPL (Lesser General Publical License, antes Library General Publical License), que permiten el enlace dinámico de aplicaciones libres a aplicaciones no libres.
La licencia GNU GPL, actualmente en la versión 3 que se libero a finales el 29 de junio 2007 por parte de la FSF y se puede descargar desde el sitio de la fundación, contempla:
  • Las diversas formas en que alguna persona podría quitar libertades a los usuarios.
  • Prohibir el uso de software libre en sistemas que utilizan la llamada Gestión de derechos digitales, sistema criticado por la comunidad del software libre.
  • Facilitar su adaptación a otros países.
  • Incluir cláusulas que defiendan a la comunidad de software libre del uso indebido de las patentes de software.
  • Mostrar usuarios registrados.
La licencia GPL, al ser un documento que cede ciertos derechos al usuario, asume la forma de un contrato, por lo que usualmente se la denomina contrato de licencia o acuerdo de licencia. En los países de tradición anglosajona existe una distinción doctrinal entre licencias y contratos, pero esto no ocurre en los países de tradición civil o continental como nuestro País. Como contrato, la GPL debe cumplir los requisitos legales de formación contractual en cada jurisdicción.
Otro tipo de licencias libres como MIT License, son compatibles con la GPL. Esto significa que se puede combinar código licenciado bajo GPL con código que se encuentre bajo una licencia compatible sin ningún tipo de problema, ya que el código resultante debe satisfacer las condiciones de ambas licencias.
Para los amantes del Software Libre, Open Source o Software similar se recomienda el uso de estas licencias, para evitar llamar a peritos en la materia en caso de alguna disputa legal por incompatibilidad en el tipo de licencia.
Tecnotip: Linus Torvalds, creador del kernel de Linux, en su tiempo comento sobre la licencia GPL versión 3 «Es una licencia de código abierto más» puesto que no había encontrado cambios sustanciales en la misma comparándola con la versión 2. Aunque l realidad es que los cambios son sustanciales dentro de la misma licencia.